Full text: Cos Gayón, Fernando: Tesis: Problemas relativos á las prisiones - importancia de la reforma penitenciaria: sus progresos y estado actual en otros paises y en nuestra patria: sus objetos y las dificultades con que tropieza

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DEL SR. D. FERNANDO COS-GAYON 
tribunal de Paris, en 1839, para emplear el resto de su 
vida en la santa obra de la mejora de la ninez criminal 
y de la juventud indómita. Durante los treinta y cuatro 
anos transcurridos desde aquella fecha, hasta que en No¬ 
viembre de 1873 le alcanza la muerte á los setenta y 
siete de edad, realiza prodigios de trabajo incansable, de 
ardiente celo, de caritativos cuidados. Se conservan con¬ 
moyedores recuerdos de la gratitud de los que apren¬ 
dieron moral y primera ensenanza, y ademâs, méjo¬ 
raron las condiciones de su carácter y de su conciencia 
en aquellas dos instituciones verdaderamente paterna¬ 
les. La estadistica de los resultados obtenidos es sobre¬ 
manera satisfactoria. Demetz habia dado à Mettray esta 
divisa: «Mejorar la tierra por el hombre, y al hombre 
por la tierra.» De cuatro mil ninos educados solo uno 
se evadió de la colonia, que no estaba resguardada por 
muros ni centinelas. Mientras la reincidencia de los 
ninos encerrados en las casas centrales alcanzaba la cifra 
terrible de 74 por 100, la de los cuidados en Mettray no 
pasaba de 4,1 en algun ano y de 9 cuando mås. Pero 
surge la cuestión de si todo el mérito estaba en el funda¬ 
dor, y si su fundación conservará después de él el prés¬ 
tigio conquistado. Y se suscitan asimismo otras muchas 
cuestiones. El mismo Demetz, que habia recorrido la Eu¬ 
ropa estudiando esta materia, vacilé mucho antes de 
adoptar un sistema, porque las colonias agricolas de jo¬ 
venes delinçuentes en Bélgica, en Holanda y en otros 
paises, no le habian parecido bien. A la de Mettray se le 
hace la objeción de que da la costumbre de los trabajos 
agricolas à jôvenes que en su mayor parte proceden de 
las ciudades, y que, después de cumplir su condena, han 
de volver á la vida urbana en el seno de sus familias. Al 
lado de las colonias agricolas, sostenidas por particula¬ 
res, habia en Francia las costeadas por el Estado, y las 
primeras adquirian más estimacion que las ultimas; y 
Max-Planck-Institut für 
Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
europäische Rechtsgeschich
	        
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