Full text: Cos Gayón, Fernando: Tesis: Problemas relativos á las prisiones - importancia de la reforma penitenciaria: sus progresos y estado actual en otros paises y en nuestra patria: sus objetos y las dificultades con que tropieza

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DEL SR. D. MANUEL ALONSO MARTINEZ 
via de lecho. Ni tenemos siquiera razón para echar en 
cara á la Edad Media su barbarie, evocando el recuerdo 
de los horribles calabozos en que los reyes, los senores 
feudales y hasta las comunidades y los prelados y prin¬ 
cipes de la Iglesia encerraban á los presos, dejándoles 
morir de hambre, y sin cuidarse aquéllos á veces de dar 
sepultura á sus cadáveres. Mucho repugna en verdad al 
espiritu cristiano el emparedamiento usado en algunos 
monasterios, el vade in pace de otros conventos de am¬ 
bos sexos, especie de nicho abierto en piedra, del cual no 
debia salir vivo el que una vez descendia hasta él, vién¬ 
dose obligado á tomar el grosero alimento que le daban 
por medio de una cuerda y un cesto, y sobre todo, los os¬ 
curos, sucios y pestilentes calabozos del Santo Oficio, cu¬ 
vas dimensiones se reducian á doce piés de largo por diez 
de ancho, siendo el régimen que á los presos se aplicaba 
un continuo y odioso martirio. Borrón indeleble para la 
cultura de los Gobiernos serán siempre las prisiones de 
Estado, entre las cuales descuellan, por el refinamiento 
de la crueldad, la famosa torre de Londres y la bastilla 
de Paris, çon sus calabozos á una profundidad de diez y 
nueve piés debajo del nivel del patio, y sus registros mor¬ 
tuorios depositados en San Pablo, donde el muerto no de¬ 
jaba más que una letra inicial como huella de su vida (1). 
Sobre que los pueblos antiguos establecieron al lado 
de las prisiones que he mencionado otras mâs dignas de 
su cultura, como lo prueban, en Grecia, el encierro de 
Sócrates, y en Roma, la costumbre de senalar à un ciu¬ 
dadano por cárcel su propia casa ó la de un magistrado 
ó senador que respondia de la persona acusada, la ver¬ 
dad es que nosotros, en el ultimo tercio del siglo xix de 
la Era cristiana, creyentes de una religión, entre cuyos 
dogmas fundamentales figuran la expiación del pecado 
(1) M. Pierre Larousse. 
TOMO II 
Real Academia de Ciencias Morales y Politic 
europäische Rechtsgeschichte
	        
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