Full text: Maeztu, Ramiro de: ¬El arte y la moral

I.—LA IDEA DEL ARTE PURO 
Voy a hablaros, senores académicos, del amor y de la fui¬ 
ción moral del arte, no sólo porque esta es la Academia de 
Ciencias Morales y Politicas, y porque todas las personas 
cultas son amigas del arte; por lo cual les interesa llegar 
a saber lo que es el arte, aunque tampoco es necesario 
que el aficionado a los helados tenga empeno en definir con 
precisión el frio. Hay muchas cosas inciertas en el mundo. 
Que el arte se propone crear belleza, es cosa en que parèce 
posible convenir, a condición de que no pretendamos impo¬ 
ner nuestros gustos a otras gentes. Pero no es ya seguro que 
la belleza sea un fin en si mismo o meramente un medio 
para un fin superior, que bien pudiera ser el de suscitar el 
amor. Y esta duda es la que me va a ocupar en este dis¬ 
curso. 
Mucho me sorprenderá que no haya entre vosotros quien 
opine que la belleza es un fin absoluto y supremo, que no 
tiene que rendir cuentas a nadie. Lo digo porque esta es 
una idea que toda la vida he visto desfilar con el laurel 
en las sienes y la espada victoriosa en la mano. Cuando 
cra yo adolescente aùn prevalecia la idea de Zola de que 
el arte ha de ser naturaleza, toda la naturaleza y nada mas 
que naturaleza, salvo el temperamento del artista, que tain- 
bién es naturaleza. Pero ya en mi juventud la estrella de 
Zola declinaba; la «Edinburgh Review»—aunque quizá no 
fuera la «Edinburgh», sino la «Quarterly Review»—anun- 
ciaba en Gabrielle d’Annunzio la aparición del genio latino, 
y en la lectura de «Il piacere» o de «Il trionfo della morte», 
la naturaleza dejaba de ser el fin del arte, para rebajarse a 
la condición de materia sin forma; en donde sólo la magia del 
estilo sabria crear el arte y la belleza. De Inglaterra nos Ile¬ 
gaban los ecos de la voz de Ruskin al proclamar «la religión 
de la belleza», que los meridionales interpretábamos con la 
plasticidad de nuestros cielos claros. En Madrid no faltaia 
quien apedrease a los admiradores de Balzac o de Galdés 
con la tesis de que en las letras el lenguaje lo es todo y ed 
asunto no puede interesar más a los admiradores de los fo¬ 
lletines. 
Max-Planck-Institut für 
Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
europäische Rechtsgeschichte
	        
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