Full text: Larraz López, José: ¬La epoca del mercantilismo en Castilla (1500 - 1700)

de sus contemporâneas vidas económicas. Si lo hubiesen hecho, 
hace ya muchos anos que el estudio de estas materias se habria 
planteado en Espanna de una manera conveniente. Se hablaria no 
de “decadencia" por culpas ajenas, sino de "raquitismo" en el des¬ 
arrollo de nuestro precapitalismo. 
b) La desviación de Castilla respecto del nivel europeo de 
precios en el XVI, si fué al comienzo un motivo de excitación de 
su industria, acabó siendo la causa eficiente de la liquidacion de 
la coyuntura alcista, bajo la presión de importaciones extranjeras 
más baratas, ante las que cedió la industria castellana. Esta ex¬ 
plicación, esbozada ya por Sancho de Moncada, tomó gran arraigo 
entre nuestros economistas de siglos posteriores. Evidentemente, 
las potencias europeas lograron anadir a las ventajas dimanadas 
de una superioridad industrial de raigambre histórica, aquellas 
otras que la diferencia del nivel de los precios les comunicaba. 
La automática redistribución del oro, a costa de un descenso de 
las exportaciones, o de un incremento de las importaciones, del 
pais que sufre la congestión, y la tendencia a la nivelacion inter¬ 
nacional de los precios, fueron teorias en gran parte inspiradas 
por el caso de la economia castellana. En el Essai sur le commerce 
de Cantillon, tan apreciado modernamente como el mas importan¬ 
te libro de economia anterior a Adam Smith, està palpitante el 
caso de Castilla. 
c) El tono de la sociedad castellana no lo daban los merca¬ 
deres, ni los industriales, dábanlo los aristócratas, el alto clero 
y la nobleza de la toga. Procurar parecerse a éstos en el modo 
de vivir, aunque sólo fuera por las apariencias, subordinando à 
ellas incluso la efectiva realidad de las economias domésticas, fue 
la prasologia de nuestas clases medias. Recordemos a Gonzalez 
de Cellorigo, el psicólogo de la revolución de los precios. En se¬ 
mejante clima se asfixiaron pronto todos los impetus que pudie¬ 
ran anidar en los mercaderes e industriales de la Castilla de la 
segunda mitad del XVI, y dejó de nacer aquella energia que éra 
necesaria para oponer a la penetración comercial e industrial de 
los extranjeros un valladar firme y eficaz. Industrializarse mas 
Max-Planck-Institut für 
Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
europäische Rechtsgeschichte
	        
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