Full text: Larraz López, José: ¬La epoca del mercantilismo en Castilla (1500 - 1700)

en dicho ano. Colmeiro fija otros puntos de evolución durante la 
segunda mitad del XVII: 1651, 1652, 1654, 1658, 1659 y 1680. "Es¬ 
tas crécientes y menguantes de la moneda causaban grande per¬ 
turbacion al comercio, porque siendo el valor legal tan distinto 
de la esencia metálica, y variable al antojo del Principe, no habia 
regla fija para determinar el precio de las cosas" (45). Por lo 
demàs, la politica de intervención en Europa continuó transfirien¬ 
do al exterior la plata que de Indias venia consignada al Erario, 
y aun parte de la consignada a particulares, que, en el resto, era 
casi toda ella transferida, asimismo, para saldo del balance co¬ 
mercial. 
Inutiles fueron los insuficientes intentos de fin de siglo por le¬ 
vantar la potencia económica de Castilla, trayendo operarios ex¬ 
tranjeros, y los excelentes propósitos del conde de Oropesa. No 
obstante, quedò un organismo que en la centuria siguiente daria 
fecundo resultado: la Junta de Comercio y Moneda, fundada en 
1679. El estado de espiritu de fin de siglo desconfiaba de las pro¬ 
pias fuerzas y, perdida la altiva arrogancia, comenzaba a poner 
los ojos en el extranjero. Don Manuel de Lyra, embajador extra¬ 
ordinario para la Paz de Ryswik y después Secretario del Des- 
pacho Universal de Estado, volvia prendado de Holanda. En su 
Representación" al rey Don Carlos II, sintetizaba asi todo el si¬ 
glo que le tocara vivir: "Los desórdenes de las Indias son la ver¬ 
dadera causa de los nuestros", y proponia la creación de una Com¬ 
pania General de Comercio con participación de ingleses, alema¬ 
nes, holandeses y demás naciones amigas—para lo cual era me¬ 
nester cierta tolerancia religiosa—, que sirviera a modo de cauce 
donde atraer y encajar el comercio de contrabando (46). 
La evolución económica de Castilla entre 1500 y 1700 nos pre¬ 
senta, por tanto, tres etapas claramente diferenciadas. En la pri- 
mera (1500-1550), las Indias constituyen un poderoso estimulo para 
la producciòn metropolitana. En la segunda (1550-1600), los be¬ 
(45) Colmeiro, Historia, t. II, págs. 491 y 492. 
(46) V. t. IV de la Biblioteca económica, de Sempere y Guarinos, 
Max-Planck-Institut für 
Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
opäische Rechtsgeschichte
	        
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