Full text: Larraz López, José: ¬La epoca del mercantilismo en Castilla (1500 - 1700)

a la ociosidad, y ha venido el reino a dar en una repûblica ociosa 
y viciosa, y destruidose lo bueno, noble y antiguo de nuestra Es¬ 
panna." Grande debió ser la conmoción social del pais: los nuevos 
ricos elevados, muchas casas de la antigua nobleza de Espana 
deçaidas, gran parte de los medianos empobrecidos, el numero de 
mendigos mayor... Qué gran paradoja! Espana habia puesto de¬ 
masiado los ojos en la contratación de Indias, segun Cellorigo. 
A pesar de la presión de la competencia industrial extranjera y de 
la transformación de los empresarios en rentistas, todavia conser¬ 
vaban las ciudades manufactureras, a fines del XVI, los aumentos 
de población logrados en el decurso del siglo, probablemente à cos¬ 
ta del campo. Lo que en vitalidad perdieron las industrias caste¬ 
llanas, suplióse en los ultimos anos de la centuria, dentro de los 
nûcleos urbanos, con los capitales formados en la época de plena 
prosperidad y con el artificio que nació de la emulación vanidosa. 
El problema que causó en las Cortes castellanas de la segunda 
mitad del XVI verdadera preocupación fué el agrario. En el Me¬ 
morial dirigido al Rey por las Cortes, inserto en el acta de la se¬ 
sión correspondiente al 23 de noviembre de 1598, se hace constar 
expresamente que el ramo agricola era el que habia sufrido un 
mavor descenso de población activa (23). De otra parte, si se con¬ 
sidera atentamente el gráfico que inserta Hamilton en la pagi- 
na 241 de su obra, relativo a la comparación del indice de précios 
de los granos con el general, llégase a la convicción de que en el 
ültimo cuarto del XVI la producción cereal—la màs importante de 
las agricolas—experimentó una disminución considerable. Esta 
disminución debió darse preferentemente en la zona de propiéta¬ 
rios pequenos y medianos, por cuanto que el impetu de las rotura¬ 
ciones de dehesas, contra el que triunfó la Mesta en diversas oca¬ 
siones (24), da a entender que en la zona de los grandes propiéta¬ 
rios no faltaban deseos de incrementar la explotación cereal. El 
citado Memorial no carga contra la tasa. Es interesante hacer no¬ 
(23) Actas, t. XV, pág. 748. 
(24) Nueva Recopilación, lib. VII. tit. VII, ley 23. 
Max-Planck-Institut für 
Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
opäische Rechtsgeschichte
	        
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