Full text: Larraz López, José: ¬La epoca del mercantilismo en Castilla (1500 - 1700)

deses habian alcanzado la libertad de comercio en la metrópoli 
portuguesa. En 1642, el Tratado de Londres concedió a los in¬ 
gleses la clausula de nación mas favorecida. Un nuevo Tratado 
entre Portugal e Inglaterra, en 1654, otorgó a los ingleses la libre 
navegacion y comercio con el Brasil y las Indias Orientales y Oc¬ 
cidentales (18). 
Sobre las ventajas dimanadas de una más considerable he¬ 
rencia de la Edad Media, de una desviación favorable respecto 
de los precios de Castilla en el XVI, y de un superior espiritu ca¬ 
pitalista, Holanda, Inglaterra y aun Francia tuvieron la fortuna 
de encontrar la definición y la práctica de una politica económica 
concorde con la realidad y con el interés nacional. Digamos en 
honor de la verdad que la formulación técnica de la politica eco¬ 
nomica holandesa, inglesa y francesa de aquellos tiempos, era más 
facil de lo que resultaba en el XVI definir y encauzar la politica 
économica de Castilla. Situándonos en el ambiente de 1500-1550, 
resulta imposible dejar de reconocer que la riqueza argentifera 
de Indias exigia de los directores de Castilla un gran esfuerzo 
mental y una lucha enérgica contra los prejuicios heredados del 
medioevo, cosas ambas muy dificiles. Terminado el XVII, Huet decia 
à los franceses, poco mâs o menos, lo que Botero dijera a los ita¬ 
lianos y a los europeos de fines del XVI: "Para acabar de conocer 
que solo el comercio es quien enriquece los Estados, no me queda 
mas que decir sino que no hay nación tan falta de oro y plata 
como la espanola, aunque estos dos metales se crian en su pais 
en grande abundancia; y no obstante, las demás naciones están 
mucho màs surtidas de estos dos géneros por el gran consumo 
que sus mercaderias tienen en Espana y en todos sus dominios; 
y, en fin, parece que esta gran monarquia sólo estâ caida por ha¬ 
ber desamparado y cuidado tan poco del comercio y del estableci¬ 
miento de muchas manufacturas en todo el espacio de sus vastos 
Estados" (19). 
(18) V. Corréa, op. cit., y Abreu y Bertodano, Colección de Tratados de Paz, 
(19) Puede consultarse un ejemplar de las Memorias de Huet, edición 
espanola de 1717, en la Biblioteca Nacional, signatura: 2/59.541. 
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Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
europäische Rechtsgeschichte
	        
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