Full text: Larraz López, José: ¬La epoca del mercantilismo en Castilla (1500 - 1700)

navegación y en las colonias. Habia sido precedido en Francia por 
los numerosos trabajos monográficos y mercantilistas de Barthé¬ 
lemy de Laffemas, escritos entre fines del XVI y comienzos del XVII, 
pero Montchretien superó en concepción sistemática a Laffemas 
de modo indiscutible. La vida de Montchretien consta de etapas 
muy diferenciadas y acusa una personalidad nada vulgar, que, 
reivindicada hoy, no siempre mereció el juicio favorable de sus 
compatriotas. La primera etapa es de producción literaria; culti¬ 
vo que se refleja elegantemente en el estilo del Traicté. Huido a 
Inglaterra, quedó alli impresionado por el gran nûmero de fran¬ 
ceses que se habian refugiado en la Isla bajo las perturbaciones de 
la Reforma y de la Liga y contempló la industria y el comercio que 
desarrollaban en Inglaterra, reparando en los medios puestos 
en juego por la Reina Isabel para atraerlos y protegerlos. Visito 
asimismo Holanda y estudió sus grandes progresos économicos. 
De retorno en Francia, hacia fines del reinado de Enrique IV, se 
entregó a afanes industriales, fundando un taller de utensilios y 
herramientas de acero. Fué muerto en Tourailles, el 8 de octubre 
de 1621, en el momento en que organizaba el levantamiento hu¬ 
gonote en Normandia. En el Traicté, Montchretien describe con 
grave preocupación cómo una gran economia de las posibilidades 
naturales de la francesa, por causa de las guerras exteriores e in¬ 
teriores y por efecto de escasa protección, estaba dejando de jugar 
en el tablado europeo la influencia que lógicamente le corres¬ 
pondia. Cuenta la declinación de la importancia francesa en el co¬ 
mercio espanol y, por contra, el incremento de la inglesa; expone 
las facilidades que encontraban los mercaderes extranjeros en 
Francia, dedicados a un comercio contrario al interés nacional, 
presentando contraste con la dureza que los ingleses y espanoles 
aplicaban a los comerciantes franceses. Era preciso reaccionar 
contra tal estado de cosas mediante una politica severa. "Por los 
discursos precedentes pienso haber hecho conocer a V. M.—déciale 
al Rey—cómo es necesario, por toda suerte de considéraciones, 
ocupar los hombres de este reino, cómo es ûtil atribuirles el éjer¬ 
cicio de las artes, y como importante, para alcanzar este éfecto, 
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Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
opäische Rechtsgeschichte
	        
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