Full text: Lequerica Erquiza, José Félix de: ¬La actividad economica de Vizcaya en la vida nacional

casas distribuciones, de grupo a grupo en una extraordinaria comu¬ 
nidad de gustos, alegrias y pasiones. Sin caer en interpretaciones casi 
mecanicistas, pero reconociendo que en geografia humana oscila la 
conducta entre ciertos limites, muy compatibles con poderosas direc¬ 
ciones individuales, es evidente que Bilbao responde en primer lu¬ 
gar a su condición de puerto. Si repasamos cuanto va dicho, le vemos 
nacido a 14 kilómetros del Abra, distancia pequena, pero origen de 
esfuerzos ingentes, piedra de toque de una voluntad también férrea. 
Encajonado entre costas de alguna consideración, dada la proximi¬ 
dad del mar, por fuerza habia de hallar dificultades que hoy Ilama¬ 
riamos urbanisticas. Pero las minas no eligieron su cuna y era pre¬ 
ciso acortar la distancia al mar. Villa de origen marinero y rural, 
pronto fué centro de transacciones, de una intensa vida de relación, 
cuanto mas que constituye una excelente salida de Castilla hacia los 
mares del mundo. Una mirada al paisaje vizcaino sugiere lo que pudo 
ser en un pretérito no demasiado lejano—ya lo hemos dicho y repe- 
tido en estas consideraciones—. Abundaban especies arbóreas rotun¬ 
das y pobres, hoy casi extinguidas. Era escaso el trigo, mucho el mijo, 
la tierra poco generosa, los caminos de tierra y mar dificiles. Todo 
ello espolea al vizcaino. Se ha dicho: «Toda necesidad tiende a pro¬ 
vocar las reacciones indispensables para satisfacerla.» Y se ha dicho 
también—corolario de la anterior afirmación—: «La actividad estâ 
siempre solicitada por una necesidad», es decir, que ésta actûa como 
un excitante. 
La Real Sociedad Vascongada de Amigos del Pais fué fundada 
por don Francisco Javier de Munibe e lyaquer, conde de Pennaflorida, 
presidente y primer director perpetuo de la Sociedad, que en su ar- 
ticulo primero dice: «La R. S. V. de A. del P. es un cuerpo patriótico 
unido con el exclusivo fin de servir a la Patria y al Estado.» Y tam¬ 
bién : «Desde el dia en que sean admitidos, los socios no podrán 
vestirse sino de géneros fabricados en Espana.» La Real Sociedad 
Vascongada de Amigos del Pais no era una asociación localista. En¬ 
sayaba una teoria económica derivada del ansia de saber. En 1773 se 
discutió en la Junta de Bilbao «un proyecto de fábrica cecial de mer- 
luza curada», y en otra Junta de Vitoria, «la forma de determinar 
en las minas de fierro el óxido de cinc y la magnesia». El procedi¬ 
miento fué aplicado con éxito en las minas de Somorrostro, Mutiloa 
y Cerain. La sociedad se disolvió con la hegemonia del bonapartis¬ 
mo, y ya son conocidas sus recientes vicisitudes y renacimiento. Pero 
pesò en la preocupación del progreso vascongado y su interpretación 
justa, la nacional. La riqueza de Vizcaya solamente puede existir 
apoyada en una riqueza general espanola. Cuanto aumente la capa¬ 
Max-Planck-Institut für 
Ciencias Morales y Politicas 
uropäische Rechtsgeschichte
	        
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