Full text: Lequerica Erquiza, José Félix de: ¬La actividad economica de Vizcaya en la vida nacional

a la cual completaria con el carbón que le falta. La pobreza de carbón 
de Italia es una buena parte de la explicación de la dificultad de sus 
esfuerzos para elevarse al rango de gran potencia. 
En Espana, es notorio, son escasos los yacimientos de hierro y de 
carbón. Ello ayuda a explicar el descenso de nuestra importancia in¬ 
ternacional relativa en el decurso del siglo XIX. La meditación de es¬ 
tos fenómenos puede hacernos comprender el beneficio inmenso que 
la Providencia hizo a nuestra patria al concederle las minas de carbón 
de Asturias y de hierro de Vizcaya, a pesar de su relativa escasez. Sin 
ellas nuestra industrialización se habria encontrado frente a obstâcu¬ 
los insuperables; nuestra situación, a este respecto, habria sido seme¬ 
jante a la de Argentina, sin su gran riqueza agricola. Sin el carbòn as¬ 
turiano o sin el hierro vizcaino Espanna hubiera sido un pais agricola, 
capaz tal vez de montar una industria ligera, pero obligada a im¬ 
portar todo el hierro necesario para sus construcciones, su maquina¬ 
ria, sus buques y su armamento. 
Durante la primera mitad del siglo XIX la industrialización de 
Espana y de los demás paises europeos casi se limitó a los tejidos y 
a la siderurgia. Cuando se hablaba de «las fábricas» se pensaba casi 
exclusivamente en las de «telas» y de «hierro». Pero al avanzar la 
segunda mitad del siglo, la industrialización se extendió a nuevas es¬ 
feras: muchas ramas de la producción fueron adoptando la mecani¬ 
zación y la producción en gran escala. La maquinaria, el papel, el 
vidrio, el calzado, los colorantes, los abonos quimicos, etc., etc., surgen 
entonces con medidas considerables. Su multiplicidad tendió a exten¬ 
der la revolución industrial por todo el territorio espannol. Las indus¬ 
trias textil y siderurgica se habian concentrado en Catalunna y Viz¬ 
caya; hacia 1850, y aun un poco más tarde, las demás regiones es¬ 
pannolas eran, ya lo hemos dicho, casi exclusivamente agricolas, pero 
las nuevas industrias encontraron en muchas de ellas circunstancias 
especialmente favorables y alli se implantaron. Unas décadas después, 
un nuevo hecho habria de ayudar a la difusión de la industria por el 
territorio nacional: el descubrimiento de la electricidad y su aplica¬ 
ción a los procesos productivos. 
* * * 
El Estado vela sobre la industria. Con acierto unas veces, otras 
sin él. Ello es obvio. Y alrededor de esa protección del Estado se 
desarrollaba la batalla protección-librecambio, esencial para conocer 
el desarrollo económico de Vizcaya. 
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Max-Planck-Institut für 
Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
uropäische Rechtsgeschichte
	        
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