Full text: García Valdecasas García Valdecasas, Alfonso: ¬Las creencias sociales y el derecho

hace todo el mundo, porque es lo que se hace. Al observar la cos¬ 
tumbre no se sigue ya el ejemplo de nadie determinado, sino el de 
la sociedad. 
Pero para que este proceso pueda tener lugar, para que se pro¬ 
duzca una costumbre, serà preciso que exista un mecanismo en el ser 
humano, un modo de ser y operar que haga posible esta traslación de 
la experiencia individual de unos hombres a otros, esta acumulación 
de saberes pasados. Nos enfrentamos aqui con el fenómeno de la 
tradición. Lo que es costumbre es como la masa inerte recibida por 
tradicion, pero para que llegue a existir ha de empezar por haber tra¬ 
dición activa. 
LA TRADICIÖN. 
Con esto hemos vuelto la mirada al fenómeno, fundamental para la 
sociedad y para el ser humano, que conocemos con el nombre de tra¬ 
dición. 
En general se emplea el nombre de tradición y de tradicional para 
significar la repetición de comportamientos del pasado por el solo he¬ 
cho de serlo o la observancia de reglas de conducta, porque son cos¬ 
tumbre o la aceptación de creencias porque los antecesores las tuvie¬ 
ron. 
Los sociólogos hablan de un comportamiento tradicional cuando 
se actua simplemente por costumbre incorporada a la propia vida. 
hablan de gobierno tradicional cuando su legitimidad se funda en la 
santidad de lo inveterado, de las órdenes y poderes que existen “de 
siempre" (13). Las cosas se hacen simplemente porque se vienen ha¬ 
ciendo; los poderes se obedecen porque son los que estaban ahi antes 
que uno. 
Es preferible llamar a esa forma de comportamiento social consue¬ 
tudinaria, en vez de tradicional. Lo consuetudinario es un vehiculo de 
lo tradicional, mas no se identifica con la tradición. Lo consuetudina¬ 
rio conserva lo tradicional (en la forma de tradición social), pero es 
como su elemento de inercia. Hay en la tradición otro elemento, din⬠
mico, que se conjuga con el elemento consuetudinario, inerte, y trans¬ 
forma su sentido. La tradición es por esencia y raiz acto de entrega. 
Los juristas encontramos aqui, como tantas veces, que el derecho nos 
ha conservado el sentido originario del término. 
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Max-Planck-Institut für 
Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
europäische Rechtsgeschichte
	        
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