Full text: Castán Tobeñas, José: ¬La equidad y sus tipos historicos en la cultura occidental europea

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3. La equidad sigue a la ley (Equity Follows te Law), 
porque si bien suple las lagunas del régimen estricto del com¬ 
mon law, y aun deroga en ocasiones sus preceptos, no puède 
ser considerada como un sistema juridico completo y absolu¬ 
tamente independiente que rivalice con aquél en el ambito 
de todas las materias juridicas. 
4.a La equidad atiende a la intención más bien que a la 
forma (Equity looks to the Intent rather than to the Form). 
5.° La equidad tiene por realizado aquello que debe 
la validez juridica de un acto o titulo de propiedad, y, por consiguien¬ 
te, la unica manera de llevar a cabo este propósito era obteniendo di¬ 
chos jueces jurisdicción sobre la persona del demandado, mediante cita 
y comparecencia ante el tribunal, conminándolo por mandamiento ex¬ 
preso a que otorgara el acto juridico o la trasmisión de dominio res¬ 
pectivos, en la forma y términos reconocidos como legales por los tri¬ 
bunales de «derecho», y coaccionándolo, en caso de desobediencia, en 
la via de apremio, con multa o encarcelamiento por desacato del tribu¬ 
nal (contempt of court). De suerte que la sentencia de los jueces de 
cequidad» no daba validez juridica al acto, por si misma, ni trasmitia 
el dominio sobre la cosa al demandante, pues estos efectos juridicos 
sólo los producia el acto ejecutado por el propio demandado, en cum¬ 
plimiento de la orden dada a él por el tribunal; y si el reo estaba au¬ 
sente de la jurisdicción territorial del juez de los autos, o si era una 
persona que estuviera legalmente incapacitada para ejecutar el acto ju¬ 
ridico ordenado, o bien si estaba dispuesto a sufrir la pena de prision 
indefinidamente en lugar de obedecer el mandato del tribunal de cequi¬ 
dad», no habia ningun otro medio procesal, conforme al mismo dere¬ 
cho-equidad, para auxiliar al actor a que obtuviera el derecho o la 
cosa que legitimamente pretendiera. Esta forma primitiva de actuar de 
los jueces de «equidad» fué lo que dió origen a la máxima, que en esa 
époça era cierta, de que el derecho-equidad opera sobre las personas y 
no sobre las cosas. En los sistemas modernos, tanto en Inglaterra 
como en los Estados Unidos, la potestad de los tribunales de «equidad» 
para actuar en relación con las personas continua intacta; pero la re¬ 
gla limitativa de que estos órganos no pueden obrar en relacion con 
la materia estä ya muy modificada, por virtud de leyes expresas que 
facultan al tribunal de «equidad» para otorgar el acto juridico respec¬ 
tivo o trasmitir, ya sea mediante sentencia o por enajenación otorgada 
por un funcionario judicial, el dominio de cualquier bien que se en¬ 
cuentre situado dentro de su jurisdicción territorial, en nombre del de¬ 
mandado, si éste se negare a ejecutar el acto, y a favor del deman¬ 
dante» (El Derecho angloamericano, cit., págs. 240 y sigs.). 
Max-Planck-Institut für 
Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
europäische Rechtsgeschichte
	        
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