Full text: Le Pois, Antoine: DISCOVRS SVR LES MEDALLES ET GRAVEVRES ANTIques, principalement Romaines

49.

   LA necessité a introduit premierement entre les hommes la permutation & eschange d'vne chose à autre: qui n'estoit encore abolιe au temps d'Homere. Car on chãgeoit & permutoit en Grece vin, bled, toute sorte de bestail, cuiure, fer, armes, esclaues, merceries, & toutes autres marchandises: comme il tesmoigne en son Iliade, sur la fin du septieme liure. Les Armeniens, Scythes, Seres, Sarmates, n'vsoyent point de pecune du commencement, ains traffiquoyent ensemble par permutation. Ce qu'ont aussi fait plusieurs autres peuples & nations,

comme pourrez plus amplement voir en Alexãder ab Alexandro: & en plusieurs autres autheurs, qui particulierement monstrent comme les changes se faisoyent auec cuirs de boeufs, brebis, moutons, boeufs, verges de fer, & autres choses.
O siecle heureux! qui n'eut pecune enclose
Pour traffiquer, mais changeoit toute chose:
O siecle heureux! qui eut contentement
De traffiquer par le seul changement.

   Et suyuant ceste coustume & façon de faire, à Rome du commencement, & auant que le metal fut monnoyé, celuy qui auoit violé la loy, en lieu de payer l'amende pecuniaire, que lon paye auiourdhuy, bailloit brebis ou boeufs, pource que lors le principal bien & richesse d'vn homme consistoit en bestail. De là sont venus & ont pris commencemẽt les commerces & traffiques entre les hõmes, pour l'entretenement & soulagement de la vie humaine, ainsi que

dit Pline. Et a duré bien longuemẽt ceste maniere de permutation & eschange, durant la rudesse & simplicité des hommes. Et est merueille, qu'encore de nostre temps s'est veuë auoir lieu en aucuns endroits des Indes trouuees depuis 80.ans en çà, par les Espagnols & Portugais. Mesmes auiourdhuy au païs de Lappie, dict par les Alemans Lappelaut (païs fort Septentrional, & approchant du Nort par de là les royaumes de Suede & Noruege) se changent les riches peaux & fourrures des martres subelines & autres, contre du sel, bled, & telles choses, ainsi qu'a escrit Olaüs Magnus Gothus: &, qui est plus esmerueillable, sans parolle, sans propos, ny intelligence de langage entre les parties contrahentes: la veuë seule estant iuge entr'eux du prix & valeur de toutes ces choses permutables. Ainsi en vsoyent du temps de Pline, ceux de Taprobane, isle nommee à present Sumatra: toutesfois auiourdhuy ils ont l'or, l'argent, poids & mesures en vsage: par le moyen desquels, 
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