Full text: Voltaire: Elémens De La Philosophie De Neuton

DE NEUTON. metre & Aſtronome, avant que la Super-
ſtition & la Molleſſe en euſſent fait un Peu-
ple mépriſable. Cette idée étoit que le So-
leil s’étoit levé pendant des Siècles à l’Oc-
cident; il eſt vrai que c’étoit une Tradi-
tion auſſi obſcure que les Hiéroglyphes. Hérodote, qu’on peut regarder comme un
Auteur trop récent, & par conſéquent de
trop peu de poids à l’égard de telles Anti-
quités, rapporte au Livre d’Euterpe que,
ſelon les Prêtres Egyptiens, le Soleil dans
l’eſpace de onze mille trois cens quarante ans,
(& les années des Egyptiens étoient de
365. jours) s’étoit levé deux fois où il ſe
couche, & s’étoit couché deux fois où il
ſe leve, ſans qu’il y eût eu le moindre chan-
gement en Egypte, malgré cette variation
du cours du Soleil.

Ou les Prêtres qui avoient raconté cet
Evénement à Hérodote, s’étoient bien mal
expliqués, ou Hérodote les avoit bien mal
entendus. Car que le Soleil eût changé ſon
cours, c’étoit une Tradition qui pouvoit
être probable pour des Philoſophes; mais
qu’en onze mille & quelques années, les
Points cardinaux euſſent changé deux fois,

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