Full text: Voltaire: Elémens De La Philosophie De Neuton

DE LA PHILOSOPHIE wood, priſes plus de 30 ans auparavant. Les malheurs qui avoient affligé l’Angleter-
re, avoient été auſſi funeſtes aux Sciences
qu’à l’Etat. La découverte de Norwood é-
toit enſévelie dans l’oubli; on s’en tenoit à
la meſure fautive des Pilotes, qui par leur
eſtime vague comptoient 60 milles ſeule-
ment pour un degré de Latitude. Neuton
retiré à la Campagne pendant la peſte de
1666, n’étant point à portée d’être inſtruit
des meſures de Norwood, s’en tenoit à
cette fauſſe meſure des 60 milles.

Ce fut par cette fauſſe meſure qu’il re-
chercha, comme nous l’allons dire, ſi le
même pouvoir qui fait graviter ici les corps
vers le centre de la Terre, retient la Lune
dans ſon Orbite. Il ſe trouva aſſez loin des
concluſions, où il ſeroit parvenu avec une
meſure plus exacte de la Terre, & il eut la
bonne foi d’abandonner ſa recherche.

Il la reprit quelques années après, ſur les
meſures de Picart, & il s’y confirma enco-
re davantage en 1683. par les meſures plus
exactes de Caſſini, la Hire, Chazelles & Va-
rin, qui encouragés par Colbert embraſſé-

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