Full text: Lib. II (2)

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GIUNTA VI. 
Della pozzolana. 
ra tutti i fenomeni della natura il più sorprendente e 
ad un tempo il più spaventevole è quello che offrono alcu¬ 
ne montagne denominate vulcani, dalle cui cime si veggono 
sorgere quasi di continuo e fiamme e fumo, e di tempo in 
tempo vomitarsi con grande esplosione torrenti di materie 
fuse. 
I tremuoti, i tuoni sotterranei, i violenti muggiti sono, di¬ 
ce Dolomieu (1), i precursori di queste eruzioni, cui tosto 
sussegue l’aumentarsi del sumo che s'innalza in guisa di una 
colonna verticale, la cui sommità in causa del proprio peso 
si ripiega circolarmente, e pel soffiare dei venti assume la 
forma di una folta nube, che trasportata a grande distanza 
lascia di tratto in tratto lunghe striscie di fumo. Al progre¬ 
dir dell' effervescenza escono ceneri, scorie e pietre infiam¬ 
mate che slanciandosi divergono, e ricadono d'intorno alla 
bocca del vulcano. Indi s'alza dal fondo del cratere una ma¬ 
teria liquida ed ardente tutta simile ad un metallo in fusio¬ 
ne, che finalmente trabocca, e scorrendo rovescia e trascina 
tutto ciò che le si para dinanzi, e va ad occupare i circo¬ 
stanti terreni per molte leghe portando lo sterminio e la de¬ 
solazione ove poco prima regnava l'abbondanza e la cal¬ 
ma (2). 
Prima e dopo le eruzioni delle lave liquide, gettano qua¬ 
si sempre i vulcani un' incredibile quantità di sabbie e di 
scorie più o meno voluminose e porose oltremodo. A certi 
intervalli però vomitano materie più argillose, delle quali 
1) Memorie sull' isole Ponzie pag. 164 e seg. e pag. 278 e seg. 
citate da Haüy nel suo trattato di Mineralogia. 
(2) Molti di questi vulcani si sono da gran tempo vuotati, e non 
gettano più nè fiamma nè fumo. Fra quelli che tuttora fervono i più 
celebri sono l' Etna in Sicilia, il Vesuvio presso Napoli e l' Ecla in 
Islanda.
	        
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