Full text: Silvela de la Vielleuze, Luis: Tesis: Bentham: sus trabajos sobre asuntos españoles: expositor de su sistema en España

DEL EXCMO. SR. CONDE DE TORREÄNAZ 
Tan improba labor en los negocios cotidianos y apremian¬ 
tes no le privó de espacio para escribir sobre temas de pura 
teoria y para componer la obra que más demuestra lo acer- 
tado de vuestra elección: El derecho penal estudiado en prin¬ 
cipios. Quien necesita juzgarla, como yo ahora, debe tomar 
en cuenta las opiniones dominantes hasta la época en que se 
dió á luz. 
He pretendido en otro lugar que el legislador se dirigia à 
conseguir la expiación, la ejemplaridad y la enmienda mu- 
cho antes de que un exacto conocimiento de tales fines hu¬ 
biese producido el conjunto de medios indispensables para 
cumplir el Derecho; y que en las antiguas leyes y tratados 
de filósofos y moralistas tienen su raiz las modernas escue¬ 
las de retribución, de corrección, de defensa, de escarmiento. 
de advertencia, de coacción psiquica, ya que no las de mera 
utilidad creadas por Stuart Mill, Spencer y otros ingleses (1). 
Ensenoreado de muchas imaginaciones estaba el autor del 
Pacto social y su corolario de que las penas no son legitimas 
sino en virtud del comün asentimiento, cuando vino á dispu- 
tarle el campo Jeremias Bentham. Acabais de oir la exposi- 
ción y critica de su doctrina general: os recordaré cómo la 
aplicaba á las penas y recompensas. Conforme à su princi- 
pio, «las penas legales son males impuestos, segun las formas 
juridicas, à individuos convencidos de algûn acto danoso 
prohibido por la ley, y con objeto de prevenir actos seme¬ 
jantes» (2). Armonizaba semejante teoria con otra teoria re- 
muneratoria, y «los resortes de esta mecánica, dice el expo¬ 
sitor ginebrino, habian de producir leyes que se ejecutaran 
por si mismas», combinando la pena y la recompensa, la 
obligación y el interés. Apareció más tarde el eclecticismo 
de Rossi, y le popularizó Pacheco, ensenando que las leyes 
se hacen porque la justicia las inspira y para conveniencia 
de la sociedad (3). Pronto vimos pospuesto tal sistema al de 
XVI. 
Los Consejos del Rey durante la Edad Media. § 
Teoria de las penas y de las recompensas, lib. I, cap. I. 
Primera lección de las pronunciadas en el Ateneo de Madrid. 
Max-Planck-Institut für 
Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
juropäische Rechtsgeschichte
	        
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