Full text: Cos Gayón, Fernando: Tesis: Problemas relativos á las prisiones - importancia de la reforma penitenciaria: sus progresos y estado actual en otros paises y en nuestra patria: sus objetos y las dificultades con que tropieza

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CONTESTACION 
lablemente en todos tiempos. El criterio individual es por 
extremo falible; mas no asi el de la humanidad, tomada 
en conjunto y en todas las edades. Pues bien, si hay al¬ 
guna creencia universal, lo es sin duda la del deber de la 
expiación en el culpable. Testimonio irrecusable dan de 
esta verdad, no sólo los Códigos, sino también las religio¬ 
nes de los pueblos antiguos y modernos, todas las cuales 
consagran la necesidad de la penitencia para la absolu¬ 
ción del pecado. Esta idea de la penitencia ó de la expia¬ 
ción presidió en la antigüedad á la institución de los sa¬ 
crificios humanos. Consultados los oráculos cuando al¬ 
guna calamidad afligia à las ciudades, ordenaban expia¬ 
ciones para desarmar la cólera de los Dioses. Sobre esa 
misma idea está calcada la epopeya cristiana de la cai¬ 
da y de la redención del hombre, y es la penitencia uno 
de los siete sacramentos de la Iglesia católica, en cuyo 
seno nació y se ha desarrollado la civilización moderna, 
El análisis y la inducción, la filosofia y la historia, la 
razón individual y la que Proudhón llama colectiva, exi¬ 
gen de consuno que la pena sea ante todo expiatoria. 
Pues esos mismos dos criterios demuestran çon igual 
evidencia que la pena debe ser ejemplar; como que si no, 
la sociedad no tendria el derecho de imponerla, y debe¬ 
ria dejar àl Hacedor Supremo, que es infalible y tiene 
en su augusta mano el fiel de la balanza, el castigo del 
pecador. 
Rœder se rebela, aun más que contra la idea de la ex¬ 
piaciôn, contra la de la ejemplaridad, y esto demuestra 
dos cosas: 1., que desdena el criterio de la historia, la 
razón colectiva de la humanidad, la cual atestigua que 
los legisladores se preocupan principalmente de que la 
intimidación que produce en los demás la pena impuesta 
al culpable, sea un freno bastante á impedir el desbor¬ 
damiento de las malas pasiones y á mantener por tal me¬ 
dio la seguridad social; 2., que no tiene una noción 
Max-Planck-Institut für 
Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
europäische Rechtsgeschichte
	        
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