Full text: Larraz López, José: ¬La epoca del mercantilismo en Castilla (1500 - 1700)

Al comenzar, pues, nuestro Siglo de Oro, se iba a ventilar 
sobre las costas europeas del Atlántico y del Mar del Norte la 
batalla económico-politica por el predominio en el Mundo. A ella 
concurria Castilla con una significación de segundo orden en 
cuanto al grado de cualificación de la actividad económica hasta 
entonces ejercida, salvo en lo que a la navegación se refière; su 
posición metropolitana era mejor en lo tocante a población, sin 
perjuicio de la superioridad francesa; mas la situación estratégico¬ 
geográfica de Castilla era excelente, grandisimo el potencial colo¬ 
nial e insuperable la reserva de metales preciosos de las Indias 
Occidentales. 
Examinemos ahora la posición, en 1700, de cada una de las 
économias nacionales confrontadas, tomando como punto de refe¬ 
rencia el ano de 1500. 
La Inglaterra de 1700 ofrecia una población cuyo computo 
mas bajo se cifraba por King en cinco millones y medio de habi¬ 
tantes—Inglaterra y Pais de Gales estrictamente—. Casi habia 
doblado la población de 1500. Territorialmente se habia acrecido, 
ademas, con la conquista e incorporación de Irlanda. Las colonias 
del Continente americano, las islas Bermudas, Barbadas, Bahama 
y Jamaica y las zonas de Bombay y Calcuta daban a Inglaterra 
un rango colonial que sólo superaba Espanna. La agricultura fla¬ 
menca, la primera de Europa, influenciaba a Inglaterra al través 
de los libros de Weston, Hartlib y Worlidge; una prueba incon¬ 
testable del progreso técnico de la agricultura inglesa la ofrecia 
el hecho de que el incremento de las “enclosures" no disminuvó 
la cantidad de trigo disponible. El modo capitalista de producción 
tomo pujanza. La industria lanera exportadora nutria casi la mitad 
de la exportación inglesa; sobre un total de 6,5 millones de libras 
exportadas de todos géneros, en 1700, tres millones correspondian 
a manufacturas laneras. El dato es impresionante. Las Compa- 
nias mercantiles privilegiadas: Russia, Levant y African, aun azo¬ 
tadas por la pasión de los compatriotas enemigos, intensificaron 
el trâfico con los paises de su nombre. La estadistica global del 
comercio exterior permitia esta comparación: 
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Real Academia de Ciencias Morales y Politicas 
europäische Rechtsgeschichte
	        
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